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基于抗原呈递细胞的黑科技获罗氏超10亿美元青睐,挤压细胞显示出特异性抗癌效果

16日,美国生物技术公司SQZ Biotech与罗氏(Roche)宣布扩大合作,并达成价值超过13.75亿美元的合作协议,罗氏将继续利用SQZ的平台开发基于抗原呈递细胞(APCs)的抗癌细胞疗法。该合作包括1.25亿美元的首付里程金和每个项目可达2.5亿美元的长期里程金。根据协议内容,SQZ有可能获得高达10亿美元的付款。

早在2015年时,这两家公司曾达成接近5亿美元的合作协议,共同开发基于外周血单核细胞(PBMCs)的细胞疗法。
近几年,罗氏已早早在市场上开展了免疫治疗布局,在新技术领域投入很大,先后与多家生物技术公司达成战略合作协议,几乎所有新生物技术版块都有罗氏的身影。目前,罗氏正在寻求开发可用于实体瘤的细胞疗法,而不是把CAR-T仅用于血液瘤领域上。

像罗氏与SQZ的此类合作,都是旨在通过创新、精简、高效、低价的制造工艺开发出具有更强效免疫反应、更优治疗效果的细胞治疗产品,早日完成临床转化,造福癌症患者。
SQZ,squeeze,挤压。
SQZ Biotech成立于2014年,今年8月9日宣布完成7200万美元的C轮融资,用于推进其在研细胞疗法针对实体瘤和自身免疫性疾病的临床试验
谈起SQZ公司,其宣传画册上细胞被挤压后笑逐颜开的图片令人印象深刻。

细胞被挤压后笑逐颜开  (图片来源:SQZ)
该公司的技术平台不需要病毒载体和基因编辑系统,而是采用物理手段,通过一种可用于逐个分选细胞的微小芯片,给予细胞足以打开它们的细胞膜的轻微挤压,使蛋白进入细胞内部,而不会杀死它们。

可分选细胞的芯片 (图片来源:SQZ)
这大大提高了疗法的安全性,同时缩短了生产时间和成本。理论上无论生物大分子如RNA、DNA、蛋白还是小分子药物都可以通过这技术递送入细胞。当然这不是唯一增加细胞通透性技术,电、热、和化学细胞打孔器也可以做到,很多生物大分子也可以利用病毒和纳米载体递送。

SQZ芯片(上)与其中的通道(下)  (图片来源:SQZ)
此次,SQZ与罗氏的合作,就是基于抗原呈递细胞(APCs),其在体内天然存在并在其表面上呈递抗原以刺激针对该特定抗原的T细胞应答。在动物试验中,当使用APCs时,它们的主要组织相容性复合物(MHC)呈现的靶抗原,能够诱导针对这一抗原的强特异性CD8 T细胞应答,这些CD8 T细胞将随后对任何表达靶抗原的细胞产生强烈的杀伤作用。SQZ和罗氏将利用该技术平台,希望从患者的肿瘤中取出抗原,将它们插入患者的APC,然后将其输回患者体内。而这些经过修饰的APCs将训练、激活人体的T细胞来追捕癌症。

SQZ平台技术:程化抗原呈递细胞APCs如何发挥作用  (图片来源: SQZ)
目前看来,这一平台拥有治疗广泛肿瘤适应症的潜力,对多数细胞都适用。物理递送方法不仅操作精简、有效率高,而且递送技术本身无化学和生物成分所以对细胞影响也较小。除此之外,相比于基因编辑技术,较低的成本也是令人心动的闪光点。

SQZ产品研发管线  (图片来源: SQZ)
SQZ走过这些年,一路上也算是硕果累累。
2014年
核心技术被《科学美国人》杂志评为“年度十大改变世界的创意”
2015年
被Fierce Biotech评选为“能改变世界的十五家生物技术公司”
2016年
首席执行官Armon Sharei被Inc杂志评为“30名30岁以下的CEO”
2018年
知名行业媒体Endpoints采访了18位40岁以下的生物医药青年才俊,包括Armon Sharei
融资方面,也备受资本和市场的青睐。

SQZ融资历史 (图片来源:鲸准-创投助手)
任何新药的研发过程,都离不开“创新”二字,科技虽在不断进步,但仍需要新创意和新技术以助力研发的速度和效率,同时,还要尽可能地降低风险。正如SQZ一样,squeeze挤压技术既是改变世界的伟大创意,更重要的是,为万千癌症患者带来生命之光。